砷基细菌

编辑:命题网互动百科 时间:2020-06-05 07:00:40
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砷是一种对生物极不友善的元素,能杀死大多数物种;著名的毒药砒霜就是砷的化合物,学名“三氧化二砷”。
美国宇航局(NASA)宣布了一项对于“太空生物学”具有重大意义的发现:由宇航局资助的生物学家,在加州的一处湖泊中发现了依靠砷元素进行繁衍的微生物。
  美国加州的莫诺湖湖水中溶解着大量砷,一种名叫“GFAJ-1”的细菌却能在这样的湖水中生长。在实验室状态下,甚至将环境中的砷吸进了细胞内部,取代了磷的作用。在此之前,碳、氢、氮、氧、磷和硫被认为是构成生命体的六大要素,砷基细菌的发现,或者会刷新人们对生命的定义。
  砷是一种对生物极不友善的元素,能杀死大多数物种;著名的毒药砒霜就是砷的化合物,学名“三氧化二砷”。

最近在加州莫诺湖(MonoLake)的发现,却似乎打破了这个定义。莫诺湖的湖水中溶解着大量砷,但研究人员又发现,莫诺湖中生活着一种名叫“GFAJ-1”的细菌。为了揭开GFAJ-1的生存之谜,科学家将一些细菌样本带回实验室,分别放在了磷酸盐和砷酸盐的培养液中。磷酸盐培养液中的细菌茁壮成长―这一点不出所料,因为磷本身就是组成生命的重要元素。砷酸盐培养液中的细菌显得不太适应,但它们并没有像一般的生物那样中毒死亡,反而在缓慢地生长着。磷的缺失和砷的泛滥,对它们似乎不是那么性命攸关的事。
  到这里,科学家还没有觉得太过意外,因为砷虽然有毒,但此前也发现过以它为营养物质的生物。但进一步的研究却让他们大吃一惊:这些小家伙居然将环境中的砷吸进了细胞内部,并用它取代了磷。

  
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